Мільярдер-самоучка Генрі Форд

Напевно, у всі часи і при всіх урядах існували такі особливі люди, які в силу свого статусного положення викликали у простого народу гнів і огиду, і сприймалися ними як породження пекла. ХХ століття в цьому відношенні — далеко не виняток. Навпаки, це час виявився для таких людей, мабуть, одним з найбільш врожайних. І якщо самим яскравим прикладом таких «ренегатів» в Європі впродовж всього століття служив Адольф Гітлер, то в Північній Америці подібним породженням пекла без перебільшення був Генрі Форд.

Він, який мріяв, щоб будь-яка, навіть сама бідна американська сім’я могла мати свій власний автомобіль. Людина, яка в зрілому віці складав з граматичними помилками мільйонні контракти. Людина, який порушив усе, що тільки можливо було порушити, включаючи закони моралі і моральності. Людина, що розраховує кожен свій наступний хід на сто партій вперед. Людина, яка сказала: «вища освіта — це зло«.

Ним лякали своїх неслухняних чад, погрожуючи віддати їх на фордовський завод, його ім’ям вимовлялися прокляття, до його честі приурочувалися всі біди і нещастя, що обрушуються на голову американців в ті роки. Форд був не тільки одним з найбагатших людей Америки, але також і неодноразово (дуже навіть неодноразово) був об’єктом цивільного переслідування та глузувань американських сатириків. У неосяжному списку кровних ворогів Форда значився Чарлі Чаплін і президент Рузвельт, туди ж були включені всі банкіри, фінансисти й біржові спекулянти, а в коротенький список друзів і покровителів були вписані імена Джона Рокфеллера і фюрера Адольфа Гітлера. 

Генрі Форд народився 30 липня 1863 року в штаті Мічіган, поблизу містечка Дірборн в сім’ї процвітаючого фермера Вільяма Форда. З самого раннього віку Форд пізнав усі «радощі» сільської життя та фермерського праці, проводячи весь вільний від навчання в церковно-приходській школі час в полі зі своїм батьком. Поворотним у житті майбутнього винахідника став момент, коли він вперше познайомився з автомобільноютехнікою. Автомобіль вразив Форда настільки, наскільки взагалі могло вразити восьме чудо світу людини, що мала честь до тієї пори бачити з техніки тільки плуг, рало і мотику.

У віці 16 років Форд покинув школу і відправився в Детройт, де пропрацював помічником інженера в технічній конторі чотири з лишком роки. Повернувшись додому, він цілком поринув у винахідництво: вдень пліч-о-пліч з батьком працював у полі, а вечорами ламав голову над тим, як полегшити сільськогосподарська праця. Через кілька років він винайде молотарку зерна, що працює на бензині, і навіть отримає патент на її виготовлення. Проте грошей на масове виробництво сільгосптехніки у Форда, звичайно ж, тоді не було. Тому патент він майже задарма продасть Томасу Едісону, відомому винахідникові і не менш відомому скупникові патентів (всього близько 1000), за що той запропонує обдарованого молодій людині місце головного інженера у своїй детройтської компанії.

Варто сказати, що за своє життя Форд змінив всього-на-всього два робочих місця. Факт, яким міг би похвалитися будь-винахідник. З 1893 по 1899 він працює інженером у компанії «Едісон енд Сван юнайтед електрик лайт«, а з 1899 по 1902 роки на тій же посаді працює в Детройтської автомобільної компанії.

У 1903 році Форд створює власну компанію і називає її своїм ім’ям, — «Ford Motor Company«. Першим масовим продуктом нового заводу став автомобіль марки «Форд». Розробив і сконструював його, втім, як і більшість своїх дітищ, Форд самостійно і без допомоги яких би то не було «молодих фахівців». Автомобіль був виконаний у властивій для Форда манері крайнього мінімалізму і зовнішнім пишнотою не відрізнявся. Зате він був дешевий, практичний, і міг розігнатися путівцем до 50 миль на годину. «Форд» прозвали «екіпажем для черні», а амбіції самого винахідника посадити кожного американця за кермо викликали тоді у конкурентів лише тривалі напади реготу. Справа в тому, що на зорі автомобілебудування машина не була средством пересування, а розглядалася більшістю саме як предмет розкоші. Відповідно до цього основною цільовою аудиторією автомобільних заводів були люди, чий статок був набагато вище середнього. Дуже часто автомобілі робилися під замовлення та з урахуванням побажань самих клієнтів. Машини однієї марки і однієї і тієї ж моделі могли виглядати зовсім по-різному. І хоча «начинка» і технічні характеристики залишалися колишніми, корпус, комплектація салону і вид зовнішніх частин (дзеркала, фари і так далі) рідко коли були стандартизованими. Новаційної підходу Форда ж виявилася в тому, що, починаючи вже з першої своєї моделі, він прагнув до нівелювання відмінностей основних механізмів і частин автомашини.

Незважаючи на демонічну сутність здібностей і підприємницького чуття, змальованих деякими біографами Генрі Форда, його ніяк не можна вважати першопроходцем і генієм машинобудування. Автомобілі будувалися і до нього. Причому будувалися і якісніше, і добротнее, і красивіше. Швидше за все, його можна назвати лише тямущим механіком і досить непоганим адміністратором. Ці дві якості і послужили йому вірою і правдою, ставши надійною опорою в його боротьбі з ринком і державою. Головна заслуга Форда полягає в тому, що він дав американцям щодо якісний і відносно доступний за ціною автомобіль, на якому було відносно не соромно їздити по місту. Простота і дешевизна у виробництві і складання автомобілів створювали безперечні переваги перед конкурентами і забезпечували постійний попит на його автомобілі. Простіше кажучи, до 1910 року у Форда просто вже не було конкурентів в Америці.

Дуже показовим з точки зору господарської ідеології Генрі Форда адміністративний принцип, відповідно до якого будувався організаційний порядок на всіх без винятку фордівських підприємствах. Цей принцип був раніше покладений в організацію самих Сполучених Штатів Америки і тепер, сприйнятий «найбільшим сином свого часу» як Священне Писання, з успіхом впроваджується в машіностроітельную індустрію. Звучав він так: як можна менше адміністративного духу в діловому житті і як можна більше ділового духу в адміністративній справі. На практиці це означало, що всі працівники фордівського підприємства ставилися до категорії матеріально відповідальних осіб. Фордом була встановлена найжорстокіша кругова порука. За найменшу провину або незначний шлюб могла бути покарана не тільки робоча бригада, а й увесь цех в цілому.

На робочому місці заборонялося розмовляти, курити, співати пісні, сміятися, приймати їжу, відходити «у справах» і так далі. Регулювалася навіть особисте життя, яку працівник вів за межами заводу. Так, донесення про те, що якийсь працівник слухає на дозвіллі джазову музику, служило підставою для занесення того в ряди неблагонадійних, а то й зовсім для звільнення з роботи. Фраза «хто грає джаз — той батьківщину продасть» — зовсім не радянського походження. Звільнення із заводу Форда в більшості випадків означало те, що звільнений не знайде собі іншої роботи в цьому місті. За красивими гаслами типу: «немає адміністративним привілеям» і «геть чиновні нерівність» нерідко ховалися заповіти любити своє начальство і ставитися до нього так, як ніби-то начальство — це такі ж прості робітники, як і всі інші.

Однак Форд не був би Фордом, якби обмежився лише каральними заходами. Його заводи — можливо перше в світі місце, де був встановлений мінімальний розмір оплати праці. Тоді він становив 2 долари на добу. У 1914 році фордовський МРОТ збільшився до 5 доларів. Також вперше в Америці робочі побачили 8-годинний робочий день, п’ятиденний робочий тиждень і десятиденний оплачувану відпустку. І всі ці благі починання Генрі Форда не створювали для нього моральних перешкод для введення на виробництві системи тісних покарань, кривавих розгонів зборів і страйків та утиски профспілкових органів. «Робочий повинен працювати, а не бовтатися перед дверима профспілки, клянчити гроші. А в тому, щоб він працював — і полягає мій перед ним священний борг «- сповідався Форд у своїй книзі 1922 року» Моє життя і робота «.

Загалом, якщо вірити Форду, робітників він любив, хоча, як це часто трапляється в житті, дуже і дуже дивною любов’ю. Ось кого він справді ненавидів протягом всієї своєї довгого життя, так це політиків і спекулянтів. Форд писав: «спекуляція виробленими кимось іншим продуктами не має нічого спільного з трудовою діяльністю. Будь-яка спекуляція значить не більше і не менше, ніж найбільш пристойний вигляд крадіжки і обману. Спекуляцію неможливо викорінити шляхом законодавства. Взагалі, шляхом законодавства можна мало чого досягти: воно ніколи не буває конструктивним і часто просто марно. Просто воно не може вийти за межі поліцейської влади, і тому чекати від наших урядових інстанцій у Вашингтоні того, що вони зробити не в силах, значить даремно витрачати час. До тих пір, поки ми чекаємо від законодавства, що вона переможе злидні й усуне зі світу нерівність, нам доведеться споглядати, як росте бідність, і множаться чиновницькі привілеї «.

Крім утиски робітників, Форда також часто, і часто небезпідставно, звинувачували в антисемітизмі та націоналізм, який часом доходив до шовінізму. Відомо, що на його заводах не працювало жодного темношкірого фахівця. Навіть обслуговуючий персонал (вантажники, прибиральники сміття, сторожа і посудомийки) приймалися на роботу виключно відповідно до національного цензом. У 20-ті роки Генрі Форд оплатив кілька десятків видань «Протоколів сіонських мудреців» і субсидував їх поширення по всій континентальній Європі. У купленої ним газеті «Dearborn Independent» Форд періодично друкував власні міркування на тему всесвітнього єврейської змови, де доводив, що, нібито, саме особи єврейської національності заважають громадському і виробничому прогресу в США і Європі. Дані міркування знайшли логічне завершення у виданій ним книзі чисто фашистського толку «Світове єврейство: дослідження єврейського питання». Не обійшлося без участі мільярдера і в матеріально-технічному оснащенні німецької армії в період підготовки до Другої Світової Війни.

Сам Гітлер називав його своїм натхненником і найближчим сподвижником, а той покладав на Гітлера роль чи не останньої надії людства. Пізніше, після розгрому гітлерівських військ навесні 1945, Форд спробує відхреститися від свого кумира, заявивши, що його дружба з Гітлером — всього лише наклеп. Але факти — річ сувора. Ось що писав фюрер в «Майн Кампф«: «Кожен рік дає євреям все більше і більше контролю над виробниками 120-мільйонної нації США. Лише один велика людина, Генрі Форд, викликає у них ненависть тим, що зберігає повну незалежність «. Перед початком війни Гітлер вручив Форду Великий Хрест Німецького Орла — на знак вдячності за його внесок у розвиток німецької каучукової промисловості. Але це набагато пізніше. Тепер же Генрі Форд тільки починав свій шлях до вершин капіталізму.

У 1908 році Форд винаходить автомобільний конвеєр. Одночасно з цим було вирішено випускати нову марку автомобіля — «Форд-Т», або, як її жартівливо називали, «бляшанку Лізі». Відмінними рисами цієї машини були практично Необтічне прямокутна форма і радикально чорний колір виконання. Чому чорний? Та просто тому, що в той час чорна фарба була найдешевшою. «Ви можете отримати» Форд-Т «будь-якого кольору, за умови, що цей колір буде чорним» — найвідоміший з коли-небудь сказаних Фордом афоризмів. З цього часу Форд і його компанія, за обсягом продукції, що випускається, вже стають недосяжними для колег по цеху як в Америці, так і в Європі. Так, з десятка купуються в той час у США машин, сім йшли під маркою «Форд». Такий популярністю в той час не міг похвалитися жоден з автопромисловців.

Починаючи з 1908 року і аж до року 1927 Форд призупиняє всі інші автомобільні лінії та серії і зосереджується на випуску «Форда-Т». Це рішення далося винахіднику достатньо легко. «Пілотний» випУСК нового «Форда» розійшовся швидко і без особливого клопоту — не в приклад іншим. До того ж, як тоді говорили його недруги, творчий потенціал «автомобільного короля» на той момент часу вже зійшов нанівець. Порядку двадцяти років модельний ряд Форда не змінювався. «Бляшанку Лізі» виробляли десятками тисяч. «Форд — Т» продавався не тільки в Америці, але й експортувався в десятки країн, в тому числі і до Росії. У цей час Форд був зайнятий тільки однією проблемою, а саме збільшенням потужності свого головного творіння в життя — «його величності» конвеєра. На цьому поприщі він досяг колосальних результатів за всіма показниками: енергоємність, місткість, швидкість, технологічність. І вже через кілька років ціна на непоказний «Форд-Т» впала з 800 до 200 доларів. «Дорого — погано, а дешево — добре», часто любив повторювати Форд. Головна машина фермерів і міських обивателів заповнила внутрішній ринок уже до кінця двадцятих років, зробивши з Форда мільярдера і прибравши з дороги майже, що всіх сміялися раніше над його персоною конкурентів. Підприємство Форда купувало все, до чого тільки могло дотягнутися. Юридичні фірми, спортивні траси, конструкторські бюро, дрібні та середні заводи і фабрики, періодичні видання, газетні кіоски та лотки, рекламні агентства, бензоколонки, закусочні на бензоколонках, станції технічного обслуговування — якщо в місто приходив бізнес Форда, всі інші могли вважати свою справу приреченим. Але це все так, дрібне підмога в справі розвитку автомобільного бізнесу. Форду ніколи не подобалося спекулювати бензином або чим-небудь іншим. Даний вид діяльності він вважав для себе вигідним остільки, оскільки того вимагала цькування конкурентів.

Купивши чужий бізнес, Форд відразу ж переставав звертати на нього увагу, і той нерідко приходив в занепад. Час йшов, мінялися люди, їхні смаки, пріоритети і машини також змінювалися. А «Форд-Т» через побоювання свого конструктора зробити що-небудь не те залишався тим самим. «Якщо один раз купили, то і завжди купувати будуть». Форд бл непохитний, всяке нове віяння в машинобудуванні розглядалося ним як «дитячих забав», а до порад з боку своїх партнерів він був глухий. Будувати далекі перспективи мільярдер не любив, а всякий менеджмент вважав крадіжкою з власної кишені. Тому і менеджерів недолюблював і не тримав їх у себе на підприємстві. Подібна тактика рано чи пізно могла призвести до глибокої кризи. І він стався у 1927 році, коли продажі морально і технічно застарілого «Форда-Т» впали майже до нульової позначки.

Конкуренти з «Chevrolet«, «Chrysler» і «General Motors» вже радісно потирали руки, святкуючи перемогу над всюдисущим «зазнайка» Фордом, коли останній приймає радикальне рішення — він закриває всі свої виробництва, звільняє велику частину робітників і тимчасово заморожує діяльність концерну. А в наступному, 1928 році в світ виходить нова фордовская розробка під маркою «Форд — А» (прототип нашої «Перемоги»). За своїми технічними характеристиками і зовнішніми даними ця модель в рази перевершувала всі існуючі в той час зразки. Швидкість і маневреність нового «Форда» не знала собі рівних в Америці, а обсяги виробництва і низька собівартість били всі рекорди. Тепер пора для занепокоєння прийшла до фордовськім конкурентам. В черговий раз мільярдер виявився на висоті, показавши суперникам і недругам, на що він дійсно здатний. Але на досягнутому Форд зупинятися не збирався. Передчуваючи швидкий військова криза, він поступово починає зменшувати обсяги випуску легкових автомобілів, і до 1939 року переводить левову частину потужностей свого виробництва на випуск вантажних машин «Форд — АА» (прототип радянської полуторки ГАЗ — АА).

Війна розглядалася ним як велика і перспективна можливість, яка випадає раз у житті. Звичайно ж, він лукавив, кажучи,: «Я зараз більш, ніж коли-небудь, налаштований проти війни і думаю, що всюди народ загалом знає — не дивлячись на те, що політики цього не знають — що війни ніколи ще нічого не вирішували. Саме війна перетвориламулу організовану, плідну життя всього світу в безладний і безформний хаос. Звичайно, існують люди, які збагачуються під час війни, але багатьох вона ж перетворює на жебраків. Істинний патріот ніколи не стане наживати гроші на війні. Жоден істинно чесна людина не міг би отримувати гроші з принесених в жертву чужих життів «.

До кінця тридцятих років «Ford Motor Company» випустила вже близько тридцяти мільйонів легкових і вантажних автомобілів, а з початком Другої Світової Війни Форд скуповує кілька військових полігонів і починає тестувати власної збірки літаки. Літаки були дуже непоганий і доходної альтернативою легковим автомобілям, виробництво яких було припинено через воєнного часу по всій країні. Всього ж компанія за шість років виготовила 9000 винищувачів і бомбардувальників. Вантажівки та літаки Форда «кували перемогу» відразу ж із двох сторін. З одного вони поставлялися по ленд-лізу, продавалися союзним державам, використовувалися армією США, а з іншого заводи Форда в Німеччині латали технічні проломи Вермахту.

Після війни Генрі Форд прожив ще два роки. Він помер в 1947 році у віці 83 років. Помер там же, де і народився — у провінційному містечку Дірборн. Його єдиний син Едсел Форд помер від раку ще в 1943 році. У 1945 році, коли в результаті важкої хвороби Форд відійшов від управління справами, імперію Форда очолив син Едсел Генрі Форд Другий. Сьогодні стан Імперії обчислюється десятками мільярдів доларів.

Залишити коментар